Aperçu des impacts sur la durabilité : Zéro déchet

3 février 2021

L'écolabel EPEAT permet aux acheteurs d'atteindre les objectifs de durabilité de leur organisation par le biais de leurs décisions d'achat. Les produits disponibles par le biais de l'EPEAT comprennent les ordinateurs, les écrans, les photocopieurs, les téléphones mobiles, les téléviseurs et les serveurs. EPEAT n'est qu'une des nombreuses ressources d'achat durable disponibles gratuitement auprès du Global Electronics Council (GEC).

Pourquoi les déchets sont-ils un problème de durabilité ?

L'objectif du zéro déchet consiste à passer à une économie circulaire dans laquelle nous n'envoyons plus rien à la décharge. Il s'agit de réduire les quantités achetées, de réparer et de réutiliser aussi longtemps que possible, de garantir un recyclage approprié et d'exiger des fabricants qu'ils conçoivent des produits dont les matériaux peuvent être récupérés et réintroduits dans la chaîne d'approvisionnement. L'objectif du zéro déchet est particulièrement crucial pour l'électronique.

L'électronique représente le flux de déchets qui connaît la croissance la plus rapide au monde1 et génère actuellement plus de 48 millions de tonnes de déchets électroniques par an. Lorsque ces produits finissent dans des décharges non gérées, ils lixivient des toxines dans le sol et l'eau, posant des risques pour la santé des humains, des animaux et des plantes. De nombreux produits informatiques mis au rebut finissent dans les pays en développement, où ils présentent des risques d'exposition pour la santé des personnes travaillant dans le secteur informel de la ferraille et des communautés voisines des décharges non gérées où ils sont finalement mis en décharge. Les travailleurs du "secteur informel de la ferraille" démontent les appareils électroniques sans avoir accès à des équipements de protection et risquent d'être directement exposés à des substances toxiques telles que le mercure, le cadmium, le plomb et les retardateurs de flamme, soit par contact cutané, soit par inhalation de fumées toxiques.

Bien qu'il soit légal d'exporter des appareils électroniques mis au rebut vers les pays en développement s'ils peuvent être réutilisés ou remis à neuf, une grande partie des appareils électroniques envoyés dans ces pays sont des déchets électroniques. La Convention de Bâle est un traité international conçu pour réduire les mouvements de déchets dangereux entre les nations, et plus particulièrement pour empêcher le transfert de déchets dangereux, tels que les déchets électroniques, des pays développés vers les pays moins développés (PMA). Les États-Unis sont le seul pays développé qui n'a pas ratifié la Convention de Bâle.

L'élimination des piles, en particulier des piles au lithium et au lithium-ion, doit se faire avec précaution et aucune pile au lithium ne doit être jetée à la poubelle. Le lithium est très réactif et des températures élevées, une tension de charge trop importante, un court-circuit ou même une tension trop forte peuvent provoquer une réaction exothermique, c'est-à-dire une réaction chimique qui entraîne un embrasement rapide de la batterie. C'est pourquoi les compagnies aériennes n'autorisent pas les batteries lithium-ion de rechange dans les bagages enregistrés.

Les produits électroniques sont également une source de déchets d'emballage - l'emballage utilisé pour transporter un grand nombre de composants ou de produits finis du fabricant aux installations d'assemblage et aux magasins, ainsi que l'emballage et les matériaux de marketing associés, qui finissent dans les mains du consommateur.

Si les produits électroniques contiennent des matériaux toxiques, beaucoup contiennent également des éléments précieux comme l'or, l'argent et le cuivre. D'après les taux d'élimination des déchets électroniques, les Américains jettent à eux seuls des téléphones d'une valeur de 60 millions de dollars en or et en argent chaque année.2 La tendance à la circularité pour les produits électroniques vise à maintenir les produits en service aussi longtemps que possible, en mettant l'accent sur la réparabilité et la réutilisation, ainsi que sur l'importance de la recyclabilité, qui permet de récupérer plus facilement les matériaux de base pour les réintégrer dans la chaîne d'approvisionnement.